1006 Full Metal Jacket (R. Lee Ermey 1944 – 2018)

De dood scheert soms zo rakelings langs, dat iedereen wakker schrikt, soms is de dood niet meer dan een aangereden haasje op de rand van het asfalt van de N 247, waarvan je in het voorbijrijden maar hoopt dat hij echt dood is en niet verder hoeft te lijden en soms is het een krantenbericht, een schrijver, een schilder, een acteur…

R. Lee Ermey is dood. Wie? R. Lee Ermey, die ken ik niet. Nooit van gehoord. Nee, je kent z’n naam misschien niet maar zijn rol, zijn belangrijkste rol ken je wel. Het is de drilsergeant uit het eerste gedeelte van de film Full Metal Jacket.
Ermey was helemaal geen acteur, maar een echte sergeant met echte ervaring in het Amerikaanse leger en hij was betrokken bij de audities voor de rol van deze sergeant om even voor te doen wat ze moesten spelen, een fanatiek scheldende sergeant die z’n rekruten niet alleen de grond in trapte en verrot schold maar hen ook opleidde tot onverschrokken gevechtsmachines. Hij deed het zo goed voor dat regisseur Stanley Kubrick de audities voor gezien hield en hij zelf de rol kreeg. Hij kon zijn soldaten zo goed beledigen dat hij van Kubrick vrij mocht improviseren, wat hij ook met liefde deed:

‘I am gunnery sergeant Hartman, your senior drillinstructor. From now on you will only speak when spoken to and the first and last word out of your filthy sewers will be Sir! Can you maggots understand that?’
‘Sir, yes sir!
‘Bullshit, I can’t hear you!’

Et cetera. Zo gaat het de hele film door, althans de eerste helft, in het opleidingscentrum. Aan het eind van die periode, wanneer zijn taak er bijna op zit, wordt hij neergeschoten door soldaat Gomer Pile, die op de toiletten met een geweer zit te spelen, niet met losse flodders, maar met echte volmantelpatronen, full metal jackets. Hij schiet Hartman neer en daarna zichzelf.

Dan schakelt de film naar Vietnam, naar het echte werk, dat begint met de muziek van These boots are made for walking en een hoertje in Saigon. Het tweede gedeelte heb ik heel vaak niet uitgekeken. Steeds weer wilde ik het eerste deel zien. Er is geen film waarvan ik zo vaak de helft heb gezien.

Anyway, Hartman is dood, nu ook in het echt. Hij heeft er een verdienstelijke carrière aan overgehouden. Stanley Kubrick heeft aardige dingen over hem gezegd: ‘Lee is misschien niet de beste acteur ter wereld, maar ik geloof niet dat de beste acteur ter wereld deze rol beter had kunnen spelen dan Lee heeft gedaan.’
Chapeau!

Ate Vegter, 18 april 2018
http://www.atevegter.wordpress.com

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s